Volvo Ocean Race Route 2017-2018

07 juli 2016
De nieuwe route is bekend en er zitten interessante nieuwe elementen in. Maar liefst 83.000 km varen in 8 maanden. Wat te denken van Kaapstad-Hong Kong, maar let op, wel Australië aan bakboord houden!
Volvo Ocean Race Route 2017-2018
Een monsteretappe van meer dan 30 dagen met een afstand van bijna 12.000 mijl. De eerste sprint etappe Alicante-Lissabon is een spectaculair begin van de race. De finishetappe van Göteborg naar Den Haag is een kort en even spectaculair einde van de race. Ja, de Volvo Ocean Race eindigt in Den Haag.     



Een kans van 66% dat er licht weer met weinig golfslag is om de Middellandse Zee uit te varen. Maar het kan ook heel hard waaien (33%) zoals in de editie van 2011/2012 toen Abu Dhabi zijn mast brak en Sanya zware delaminatie opliep in het vooronder van het keihard tegen de golven opboksen. De passage rond Gibraltar is altijd delicaat, of dicht langs de kust(korter) of een ruime passage in het midden of zuidkant van de Straat van Gibraltar(meer wind). SCA had hier in de laatste wedstrijd een mooie voorsprong om het ten zuiden van Portugal in no time alle voorsprong weer te verspelen. Ik verwacht een gegroepeerde vloot met hele kleine verschillen aan de finish van Lissabon.  




Een klassieke Atlantische etappe met de nieuwe startplaats Lissabon en vertrouwde finishplaats Kaapstad. Degene die als eerste de NO Passaatwind vindt zal waarschijnlijk de vloot leiden in de Doldrums. Deze Doldrums blijven scherprechter. Hoe oostelijker hoe korter in totale afstand maar hoe heviger en brder, hoe westelijker, hoe smaller de Doldrums zijn. Dan de Zuid Oost Passaat in, langs Brazilië. Hoe langer je koers Zuid blijft varen, hoe meer je omvaart maar hoe meer Westen wind je krijgt in de Zuid Atlantische Oceaan. Hoe eerder je afslaat naar links, hoe korter de afstand naar Kaapstad, maar hoe meer kans er is op de windstiltes van het Zuid Atlantisch Hogedrukgebied (Sint Helena HD). Voer voor de navigatoren.




Eindelijk weer de Zuidelijke Oceaan in vanuit Kaapstad. Het Indische Zuidelijke Oceaandeel is moeilijk en turbulent met de beruchte “cross seas” en kort opeenvolgende stormdepressies, veroorzaakt door het verschil in temperatuur van het warme Indische Oceaanwater en het koude Arctische water. De Kerguelen eilanden aan stuurboord laten maar dan nog kunnen de Volvo 65’s ijsbergen tegenkomen. Australië aan bakboord. Het zal interessant en moeilijk worden om te kiezen, dicht langs de Australische kust, korter maar minder wind, of Zuidelijker wat langer is maar zeker meer wind geeft. Tussen Tasmanië en het vasteland van Australië door (Bass Strait) een soort omgekeerde Sydney-Hobart, langs Sydney dus moeilijke , zware en veranderlijke omstandigheden. De uitdaging voor de bemanningen is in deze uitzonderlijke lange en zware etappe is om de schepen heel te houden. Na Australië koers Noord om Papoea-Nieuw-Guinea aan bakboord te houden, door de evenaar, kans op cyclonen en no wind zones, voordat de onstabiele maar periodieke Noord Oost moesson de vloot vergezelt langs de Filipijnen naar Hong Kong. Een maand op zee, de zwaarste bemanningsrace rond de wereld doet zijn naam eer aan.



De korte etappe naar het Chinese Guangzhou geldt niet voor het algemeen klassement, wel wordt er in Guangzhou een inport race gevaren. De inport races gelden niet rechtstreeks voor het algemeen klassement, wel is de overall positie in het algemeen inport klassement doorslaggevend wanneer er een gelijke stand is in het algemeen (etappe) klassement. Dit was het geval voor de derde plaats van Dong Feng in de laatste Volvo Ocean Race (Dong Feng en Mapfre)
 


In de vorige editie van de Volvo Ocean race werd er gevaren van Sanya naar Auckland, toen een etappe waar Brunel door een slimme strategische zet ten noorden van de vloot de leiding nam om die weer te verliezen in een verdedigende strategische keuze, zich aan de kant te plaatsen waar meer wind zou komen. Deze kwam echter aan de kant waar de directe tegenstanders zich bevonden en Brunel was de leiding kwijt en kon de achterstand nooit meer goedmaken. Hong Kong ligt noordelijker dan Sanya dus het eerste rak wordt een close reach naar de Noordkant van de Filipijnen, Luzon. Een etappe waar bootsnelheid in reaching condities belangrijk is in de Noord Oost moesson en waar de eerder genoemde strategie in wisselende condities, zeker de keuzes rond de evenaar (Doldrums) cruciaal zijn. Drie weken op zee met harde wind, hoge golven, veel stroom, wisselende omstandigheden, korte en lange termijn strategie en finish in het mythische “city of sails” Auckland.



Deze etappe blijft de Zuidelijke Oceaan (Pacific Ocean) klassieker, de Roaring Forties met storm, lange en hoge monstergolven en  vriestemperaturen.
Kaap Hoorn ligt maar 500 mijl boven Antartica, zo zuidelijk vaart de vloot. De start in Auckland kan heel zwaar weer geven als er een uitloper van een tropische storm raast zoals in de laatste VOR editie. Een loodzware en prachtige etappe. Eens het mythische Kaap Hoorn gerond begint een strategisch spel langs de Argentijnse kust naar Itajai. Inshore met thermiek en onweer of offshore om de gradientwind op te pakken tussen migrerende LD systemen en het Zuid Helena HD.




Waarschijnlijk licht weer bij vertrek uit Brazilië. Strategie keuze is belangrijk. Dichtbij de kust te blijven of de Zuid Oost passaat zoeken verder offshore. Aan de wind richting de Doldrums. Na korte Doldrums reachen in de Noord Oost passaat evenwijdig aan de Caribische eilanden en het juist beoordelen van de warme golfstroom ter hoogte van Noord Amerika. Bootsnelheid is belangrijk evenals het maken van de juiste strategische keuzes. De aankomst in Newport, Rhode Island is vaak in licht weer.



Bij de start en verloop van de etappe moet er rekening gehouden worden met “exclusion zones” eerst de natuurreservaten offshore van Boston, later de icegates in de Noord Atlantische Oceaan. Een potentieel snelle en gevaarlijke etappe wanneer er snel bewegende depressies actief zijn op de Noord Atlantische oceaan. Voor het eerst sinds 12 jaar weer een  finish in Engeland, nu in Cardiff. Deze etappe wordt op dezelfde noorderbreedte gevaren waar Hans Horrevoets in 2006 overboord spoelde van de ABN/AMRO 2 en zijn leven verloor en waar Movistar verlaten werd na averij aan de kielsystemen in het aanzicht van een 50 knopen storm.




Door de Ierse Zee, Engeland, Schotland en de Shetland eilanden aan stuurboord, route punt is het meest noordelijke punt van Engeland, nl Muckle Flugga.
Vandaar koers Zuid Oost richting het zuidelijkste puntje van Noorwegen en dan Oost het Skagerrak in met finish in het prachtige Gothenburg. Een etappe waar er potentieel veel wind kan staan. In 2005-2006 zeilde de VOR vloot echter zonder wind een soortgelijk parcours, er lag een groot HD gebied boven de Britse eilanden.




Een korte sprint aan de wind (Bij ZW wind) of voor de wind (bij NO) naar Den Haag waar de vloot in de 4de week van juni 2018 zal aankomen.

Zes dagen festiviteiten en een inport race besluiten de Volvo Ocean Race in Nederland. Wat een race, wat een spektakel!

Hans Bouscholte
 
Terug

Oceanraces Academy

Schrijf je hier in!


M. V.
Telephone e-mail

Partner worden?

Schrijf je hier in!